O THC in CBD

V kanabisu najdemo več kot 400 različnih kemijskih spojin in več kot 80 kanabinoidov. Od tega sta najbolj znana predstavnika THC in CBD. Obe spojini sta farmakološko aktivni, svoj učinek pa dosežeta z delovanjem na kanabinoidne receptorje v našem telesu. Na kanabinoidne receptorje v našem telesu sicer delujejo endokanabinoidi, ki so naravno prisotni v našem telesu in so odgovorni za številne poznane in še nepoznane funkcije. Glavni predstavnik je anandamid. Čeprav se tako THC kot CBD uporabljata za medicinske namene, se njuni učinki precej razlikujejo. To je posledica drugačnega delovanja na receptorje. Kanabinoidni receptorji se nahajajo po celem telesu in se  razlikujejo v svoji funkciji. Receptorje pa lahko kljub temu razdelimo na CB1 in CB2. CB1 receptorji prevladujejo v centralnem živčnem sistemu in so odgovorni za psihoaktivni učinek, ker njihova aktivacija spremeni sproščanje nevrotransmitorjev, kar uniči komunikacijo med nevroni v možganih. CB2 receptorji pa se večinoma nahajajo na imunskih celicah in zato modulirajo imunski odgovor našega telesa.

THC

THC (poznan tudi kot Δ -9-tetrahidrokanabinol) je glavna psihoaktivna komponenta kanabisa in je odgovoren za »high«, ki ga opisujejo uporabniki. V rastlini se sicer nahaja v majhnih količinah, precej več pa je njegovega prekurzorja, tetrahidrokanabinolne kisline (THCA). Slednja pa se ob segrevanju oziroma ob kajenju pretvori v THC in je odgovorna za psihoaktivni učinek. Nekateri njegovi učinki so spremenjeno dojemanje prostora in časa, poslabšanje kognitivnih funkcij in koordinacije, sedacija, analgezija in evforija. Evforični učinek THC doseže zaradi vpliva na dopaminsko nagrajevalno pot v možganih, to je tudi eden glavnih razlogov za razvoj odvisnosti. THC je pogost pri rekreativni uporabi drog, ima številne neželene učinke in je prepovedana substanca.

CBD

CBD (poznan tudi kot kanabidiol) za razliko od THC-ja ni psihoaktiven in ima status legalnosti. V ospredju je predvsem njegova terapevtska uporaba, ki se v zadnjih letih zelo pospešeno raziskuje. Pripravki z ekstraktom CBD-ja se uporabljajo pri kronični bolečini, anksioznosti, depresiji in epilepsiji. V ZDA imajo od 2018 tudi uradno odobreno in registrirano zdravilo Epidolex. Zdravilo se uporablja pri nekaterih oblikah epilepsije, ki so neodzivne na zdravljenje z ostalimi klasičnimi zdravili. CBD ima več terapevtskih indikacij od THC-ja in ima manj neželenih učinkov, zato ga strokovna in laična javnost lažje sprejemata in zagovarjata.